CURSOS DE FORMACION

Un relato de constante superación

05/02/2015


30 años han pasado desde que Fernando Martín fuera seleccionado en el draft de la NBA por los New Jersey Nets. En ese tiempo, 18 españoles más han sido elegidos para jugar en la mejor liga del mundo. Pau Gasol, dos veces campeón y cinco All-Star, acompañará a Ferrándiz y Díaz Miguel en el Hall of Fame de Springfield.


FRANCISCO RABADÁN / ÁREA DE COMUNICACIÓN FEB

Si a Fernando Martín le hubieran dicho el 30 de abril de 1987, cuando jugó su último partido en la NBA, que en poco menos de tres décadas dos pivots españoles iban a ser elegidos como titulares del All-Star de la NBA, hubiera tachado de loco a quien hubiese podido imaginar tal escenario.

La NBA ha cambiado mucho desde entonces. A día de hoy, 37 países están representados en la mejor liga del mundo y España es la segunda nación europea que más jugadores aporta después de Francia con siete. Ha sido un camino largo y a veces sin final feliz. José Antonio Montero, elegido en el draft de 1987 por Atlanta, o Roberto Dueñas, seleccionado por Chicago en 1997, fueron los siguientes a Martín y jamás pudieron llegar a debutar en la NBA.

Fue a la cuarta y a la quinta la vencida. La mágica noche del 27 de junio de 2001, Pau Gasol y Raúl López pasaron a formar parte de la mejor liga del mundo siendo los primeros españoles en aparecer en la primera ronda del draft. Pau fue el tercero, mientras que Raúl el vigésimo cuarto. El de Sant Boi triunfó inmediatamente logrando el premio al mejor novato del año. El de Vic sufrió el infortunio de una lesión de rodilla que le impidió debutar hasta la 2003/04 para acabar promediando casi 20 minutos en sus dos años con los Utah Jazz.

Tardaría bastante más tiempo en llegar el siguiente español a la NBA. Juan Carlos Navarro (drafteado en 2002), Albert Miralles (2004) y Fran Vázquez (2005) no llegaron a dar el paso de inmediato y fue un jugador que no llegó a entrar en el sorteo de jóvenes promesas, José Manuel Calderón, quien acompañaría a Pau Gasol en la temporada 2005-06 como representante patrio jugando para Toronto Raptors. La estrella de Memphis haría historia esa temporada estrenándose en un All-Star de la NBA.

Pero la soledad duró poco a ambos. El triunfo de España en el Mundial FIBA de Japón abrió las puertas a la llegada de nuevos refuerzos. La magia de Sergio Rodríguez, elegido por Phoenix en el 27 del draft y traspasado a Portland Blazers, y la polivalencia de Jorge Garbajosa –acompañaría a Calderón en Toronto- aupaban al baloncesto español a la barrera de cuatro jugadores en la mejor liga del mundo, una cifra de la que no se ha bajado en nueve años.

La población se incrementaría con la llegada al año siguiente de Juan Carlos Navarro a Memphis para hacer pareja con Pau. El escolta sólo estuvo un año en la mejor liga del mundo, pero le dio tiempo a batir el récord de triples anotados por un novato. A mitad de aquella temporada, 'Juanqui' perdió a su amigo Pau, que marchaba a Lakers, donde su carrera daría un giro de 180 grados.



Tras un nuevo éxito a nivel internacional con la consecución de la plata olímpica de 2008, la NBA volvió a llamar a la puerta de nuestros mejores talentos. Así Rudy Fernández, drafteado en 2007 en el puesto 24, era llamado por Portland, mientras que Memphis hacía lo mismo con Marc Gasol –drafteado por Lakers en 2007- para llenar el vacío dejado por la marcha de su hermano. Serge Ibaka también aterrizaba en el recién nacido proyecto de los Oklahoma City Thunder siendo elegido en el 24 del draft. Rudy tuvo un primer año especialmente destacado participando en el concurso de mates y batiendo el récord de triples de un novato establecido por Navarro.

Sin embargo, la 2008-09 siempre será recordada como la mejor de Pau Gasol hasta la fecha. No sólo porque acudió a su segundo All-Star de la NBA o fuese elegido en el tercer quinteto ideal de la liga, sino porque ganó el primer campeonato de la NBA con los Lakers ante Orlando.
El 2009 sería el más prolífico de la historia de España en un draft. Ricky Rubio (5), Victor Claver (21) y Sergio Llull (34) fueron elegido para jugar en la NBA por Minnesota, Portland y Houston, respectivamente. Ninguno de los tres acudiría inmediatamente a la llamada estadounidense. Mientras tanto, Pau emularía todos los éxitos cosechados el año anterior con los Lakers ganando en esta ocasión la NBA ante los Celtics en siete partidos.

Pau no pudo repetir sus éxitos en 2011 en la NBA, aunque sí cosechó su segundo EuroBasket consecutivo con España en Lituania. Ese verano ocurrieron otros dos momentos importantes en nuestra historia en la NBA. Nikola Mirotic sería elegido por Houston en el número 23 del draft y Ricky Rubio tomaría la decisión de debutar con la camiseta de los Timberwolves. Esa temporada Marc Gasol ascendió al nivel de estrella logrando su primera selección para un All-Star de la NBA y Serge Ibaka se convirtió en el segundo español en alcanzar unas finales de la NBA con los Thunder.

La plata olímpica en Londres envió a otro representante patrio. Víctor Claver convertía a Portland en la residencia natural de los españoles en la NBA con cuatro a lo largo de su historia. La 2012-13 también sirvió para que Marc Gasol ampliara sus horizontes logrando por primera vez el premio al Jugador Defensivo del Año para un jugador español y llevando a sus Grizzlies a las finales de Conferencia.
En el verano de 2013, Álex Abrines se convirtió en el decimoséptimo jugador español en ser drafteado por la NBA gracias a que los Thunder le escogieron con el 32. Ese mismo año, Pau Gasol viviría su peor temporada desde que abandonara los Grizzlies en 2008 quedándose por primera vez fuera de los Playoffs con la camiseta de los Lakers.

Quizá esa temporada en la que ningún español llegó a registrar ningún éxito resaltable ha marcado un punto de inflexión para el momento histórico actual. Pau cambió de Conferencia y está rejuveneciendo en los Chicago Bulls donde ha establecido el récord de anotación de un español en la NBA con 46 puntos. Junto a él, Nikola Mirotic se encuentra en una posición idónea para estar en el mejor quinteto de novatos de la temporada.

Por su parte, Marc está entre los tres candidatos a ser MVP de la temporada liderando a Memphis Grizzlies al mejor balance de su historia. Ibaka y Claver esperan disfrutar un año más de los playoffs, mientras que Ricky y Calderón buscarán mantener su rol de titulares en la liga donde el puesto de base es el más competitivo con diferencia.

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