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Lucas Mondelo: "El baloncesto femenino en China es una locura"

Mondelo en un entrenamiento (Foto: encancha.com)

13/11/2012


El sábado 3 de Noviembre, Lucas Mondelo ganó su primer partido en la Liga china (72-59) tras vencer al Bayi Kylin con 37 puntos y 17 rebotes de Maya Moore. El entrenador español ha comenzado un ambicioso proyecto en un equipo donde la americana, ex del Ciudad Ros Casares, será la líder de una plantilla muy joven.


Pabellones con 5.000 personas, trato de estrella de cine,... Lucas Mondelo cumple sus primeros días en China al frente del Shanxi Xing Rui Flame, con el que ha conseguido su primera victoria en la liga china. El seleccionador nacional habló para la página web prodep.com hablando de sus experiencias en el país asiático.

¿Después de ganar todo lo que se puede ganar en baloncesto FIBA a nivel de clubes, te surge una oferta en la pujante liga china, todo va muy deprisa?
Más que deprisa... todo va, que en estos tiempos que corren ya es decir mucho. La oferta era irrechazable a nivel profesional, y muy interesante a nivel vital. La verdad es que cuando empecé a entrenar, a minis, hace casi 30 años, ni en mis mejores sueños imaginé esto. Son muchos años de trabajo, fracasos, aciertos…es el modo de vida que elegí, deprisa no, intenso sería la palabra.

Fuiste nombrado seleccionador este verano, después de una exitoso paso por la U19 y U20... ¿Qué sensaciones tiene? ¿Pesa el cargo?
Primero agradecer a José Luis Sáez y Ángel Palmi, por darme esta confianza y la oportunidad de vivir esta experiencia única. Las sensaciones son de orgullo e ilusión, y al principio de cierto vértigo, porque no es que pese el cargo, pero eres la punta de una pirámide con una gran base y estás representando a todos los entrenadores, a una exitosa Federación y a un país, y eso conlleva un grado muy alto de responsabilidad, pero a la vez de motivación y superación. Dar lo máximo y disfrutarlo mientras dure.

¿Qué piensas del próximo europeo en Francia y del relevo generacional?
Que será muy duro. No descubro nada, nos ha tocado un grupo “de la muerte” por ello deberemos ir muy preparados desde el principio, e ir partido a partido, no pensar en más allá. Solo estar pendientes de nuestro trabajo, de nuestras sensaciones y ser nosotras mismas, si hacemos esto, podremos competir, y desde ahí, intentar clasificarte para el Mundial y si se puede algo más. Respeto al cambio generacional, es algo que se produce de una manera natural en todos los ámbitos de la vida, y en la selección cada año alguna joven ha entrado, pero no queramos jubilar jugadoras, que todavía son las mejores. Creo que esta mezcla de veteranía y juventud nos hará fuertes.

Dime 3 momentos claves en tu carrera
El primero sin duda, y el más arriesgado fue cuando cambié un contrato fijo en el Ayuntamiento de Viladecans, por un contrato en Mallorca para vivir de mi pasión. El segundo fichar por Perfumerías Avenida, allí viví 2 intensísimos años, con 7 títulos, 3 el primer año, y 4 el año pasado. Allí me dieron la oportunidad y los medios, siempre les estaré agradecido a Jorge Recio y Carlos Méndez por su confianza y apoyo, cada uno desde su posición. Y el tercero te diría que el partido jugado con la Selección Absoluta en Alemania. Había que ganar, sí o sí, porque nos jugábamos perder una generación

Desde la distancia como ves a tu último equipo y de paso la liga española
Sigo al día la liga española, primero porque es mi obligación, y segundo porque tengo varios amigos que entrenan equipos y jugadoras que he entrenado. Es una pena que se haya quedado en 11 equipos, por culpa de la crisis, pero en una crisis siempre hay oportunidades, y en este caso habrá más minutos para la jugadora española. Respecto al Perfumerías Avenida, lo veo bien, es uno de los favoritos para todo como siempre, y hay que dejar trabajar y tener paciencia, está en buenas manos, tanto en la dirección y gestión, así como en la pista.

Entrenas a una de las mejores jugadoras del mundo, Maya Moore, ¿qué piensas de ello?
Que es excitante y un nuevo reto. Yo estoy ahí para ayudarla a que desarrolle todo su potencial, aunque sospecho que será ella quien me ayude más veces, (risas). Entrenar a las mejores siempre te hace crecer y ser mejor, tu nivel de exigencia sube sin darte cuenta. Es curioso que el año pasado preparaba cosas para frenarla, y este año preparo cosas para potenciarla.

¿Cómo es tu equipo en China? ¿Y la liga? ¿Cual es el objetivo del club?
El club se llama Shanxi Riu Flame, está situado en la ciudad de Taiyuan, al norte de china y relativamente cerca de Pekín (a 1 hora en avión y 3 horas en AVE). El equipo es un recién ascendido a la WCBA, y ha hecho un esfuerzo muy fuerte por consolidarse en la categoría. Ha traído a Moore, a una pívot de la selección coreana (en China solo se permite una extranjera y una asiática), un preparador físico americano y a nosotros. El resto de jugadoras son jóvenes con proyección. La intención del club es meterse en el play-off de 8, y si se puede quedar más arriba, pues mejor. Quieren asentarse, y en tres años ganar la liga, a medida que crezcan las jóvenes y se pueda incorporar alguna jugadora de selección china en el futuro

¿Cómo os tratan, hay afición?
Nos tratan de cine, estamos en un hotel de lujo, tenemos 2 traductores a nuestra disposición, y un chófer todo el día a nuestra disposición. La estructura del club es muy profesional, tenemos club de fans que han hecho hasta cromos, un pabellón nuevo de 8000 localidades,... y que está registrando entradas de más de 5.000 espectadores. El partido inaugural lo retransmitieron para todo el país en el canal 5 de deportes, que es el más importante, han inundado de publicidad toda la ciudad-de más de 4 millones de habitantes, salimos constantemente en las pantallas-video gigantes que hay en las calles,... es una locura.

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